Wednesday, November 23, 2016

初冬發現的老舞茸

我借去Parma開會之機,回程時順便短暫訪問了Cuyahoga Valley西北角的Brecksville Reservation保護地。這是一大片以橡樹和山胡桃樹為主的森林。昨天剛剛下過小雪,落葉被一層薄雪覆蓋着,空氣寒冷清新。我隨意停車在路邊一小片空地,先去路右側的林地裡探尋了一陣,直到走到一處峽谷的邊緣都沒有什麼發現,只好回到停車的地方。這時我看到路對面有一些巨大的橡樹,於是過去探尋,終於在路邊一株大橡樹下發現兩叢灰樹花菇。其中一叢已經完全枯萎,另一叢更大,一片一片的菌瓣像乾花一樣,仍然非常完整,但是整頭都已經完全過了盛年, 孢子孔層變成棕黃色,不能食用了。不過這樣大的一叢灰樹花在11月下旬還保持得這麼好,是十分少見的,所以我決定把她採回家,作為一個不錯的標本或者就是欣賞這一壯觀之物。
被薄雪和落葉覆蓋的一大叢老舞茸
採回家放在草地上仔細審視
掂量一下十分沉重足有20多磅
我在翻開她的時候,明顯感到她下面的溫度和濕度,有一些小蟲子躲在那裡。我懷着恭敬的心情為這片挪開後的空地蓋上一層落葉,向她的宿主這株大橡樹致敬。其實,在不到2、3英尺的地方就有一株更大的折斷的橡樹,樹樁非常寬大,但是不知什麼原因,這兩叢舞茸卻都選擇了這株活着的橡樹。有時候大自然的選擇是不可思議的。數週前,一位Instagram朋友在樹林裡尋找了一天沒有找到任何舞茸後說:這些都是大自然的饋贈,你能得到它們只是運氣,並非因為你想要就應該能夠找到,能不能找到,完全取決於大自然,而不是你的意志。
底面觀

舞茸(日語發音Maitake),即灰樹花菇,又名貝葉多孔菌、雲蕈、栗子蘑、千佛菌。是可食用蘑菇中的上品。野生的舞茸常常可以生得十分巨大,品味較人工培育的更加鮮美。英文叫做Hen of the woods(樹林裡的母雞),因為她生於大樹,主要是橡樹根下,常常被落葉覆蓋,加上顏色像迷彩一樣接近周圍環境,有時很難發現,就像是一隻母雞藏在樹下。

Tuesday, November 22, 2016

尋找秋蠔菇

平菇,又稱蠔菇(Oyster mushroom)作為可食用菇類,現已被人工培育,在一般亞洲超市裡可以買到。但就滋味而言,它是不能替代野生蠔菇的。野生蠔菇仍然是野外蘑菇採集者的最愛之一。

在北美,Oyster mushroom(蠔菇)實際上泛指至少三個本地野生品種:
  1. Summer Oysters 夏蠔菇
  2. Autumn Oysters 秋蠔菇
  3. Birch Oysters 樺蠔菇
夏蠔菇與秋蠔菇從形態上很難區分,一般只能以季節來判斷。樺蠔是專門生長在樺樹品種的樹木上,如白樺、白楊等。秋蠔從秋季開始出現,很抗寒,有時到初冬季節還能發現。

要想找到野生的秋蠔,你首先需要知道秋蠔喜愛生長的環境和條件。周圍一定有水源,然後要找到一株剛剛死亡的樹木,或者倒下的樹幹,或者仍然活著但受到傷損的樹木,樹皮仍然沒有完全剝落。因為蠔菇實際上是從樹木的韌皮層中生長出來。當樹木死亡時,韌皮層開始腐化,蠔菇的菌絲首先進入這一層營養質中,然後子實層從樹皮間隙冒出來。更深層的木質則要等待其他多孔菌,比如寬鱗菇或硫絢菇(林雞)來利用。雖然周圍一定有水源,但秋蠔菇選擇的樹木往往是看上去比較乾燥的。

秋蠔菇菌蓋的顏色常常比較深,呈棕或淺棕色,但在光線暗淡的地方生長出來的也可能是白色或非常淺的棕色:
  •  這叢蠔菇顏色呈咖啡色,發現於獨樂溪,其南有一道小水溝,樹木長在臨近水源約5米遠的坡上。
  • 這叢蠔菇發現於奧蘭唐吉印第安人溪谷公園,在小路邊上,一株受到傷損但並未死亡的梣樹樹幹,樹齡估計不超過十年。
  • 形狀完美的秋蠔菇在藍天襯托之下。
  • 此圖顯示蠔菇在樹皮內層生長,這是11月18日在獨樂溪另一臨水樹幹上發現的。因為氣候乾燥,氣溫降低,這叢蠔菇沒有充分生長,大多擠在樹皮下面沒有冒出來。
  • 11月18日發現的白色秋蠔菇 照片之二。

Friday, October 7, 2016

茶的學習與實踐

今晚是我們Tea Friends茶小組組成以來第一次由我給大家作茶的知識與文化講座。我們今後會進行一系列這樣的講座,內容會包括茶的知識、茶的品鑑、紫砂壺以及其他茶具的鑑賞、茶與生活等等。我今天首先想要和大家分享一下有關方法論的問題,然後介紹一些關於茶分類的知識。

【茶的方法論】
  1. 獲取第一手資料
  2. 深入體會、注重實踐
現在我們進入網絡信息時代,在社會化媒體(Social media) 流行的趨勢下,我們特別要注意獲取第一手資料的重要性。社會化媒體的初衷是幫助人們進行創作、分享與交流。但是現在網絡上特別氾濫的就是“轉發”,基本上就是“天下文章一大抄”!你會發現,關於一些概念,比如什麼是“鐵觀音”,所有文章都是千篇一律,大同小異,沒人去管這個信息的來源,手指一動,轉發轉發。這個不行。(普洱茶功效?)

茶的活動應該是一個學習與實踐的過程,在這一意義上,我們說“茶是為道”;我們的生活本身也應該是一種學習與實踐的過程,因此茶與生活是一致的,茶道就是生活之道。你在茶上不認真,實際上反映到你的學習研究上,也不會有什麼獨到的見解或深入的進展。你只會停留在表面、膚淺的層次上。所以,閱讀和掌握第一手資料是相當重要的。

【關於茶的分類學】
  1. 了解茶的分類學是為了理解茶的豐富多樣性,擴展我們對茶領域視野
  2. 地域性分類:比如按國家地區來分-中國茶(台灣地區的特點)、日本茶、西方茶(包括印度茶)
  3. 中國茶種類的豐富性(參考TEAgether)

Tuesday, April 12, 2016

關於茶會

我們為什麼要進行茶會?
因為這是一個很有趣的活動。同時,它也是很有意義的活動。
首先,為什麼是茶?為什麼不是酒?為什麼不是其他飲食?為什麼不是其他形式?
因為(對於中國文化而言)茶是一種很特殊的媒介。
中國人有所謂“開門七件事”:柴米油鹽醬醋茶。
中國的文人作七種雅事:琴棋書畫詩酒茶。
茶均列其中。
中國人認為茶是最好的飲料。當一個人渴了,他要喝茶。
中國人又認為茶是一種健康的飲料,甚至是治病的飲料。當一個人上火了,我們建議他喝些綠茶;對一個患有腸胃炎症者,我們建議他堅持喝熟普洱茶。現代科學已經證實,茶多酚可以抗氧化,因此飲茶可以抗衰老,增強免疫力。
中國的茶人更說:茶乃是一種可以達致道的境界。

因此,茶介於日常必需品與奢侈品之間,介於俗與雅之間,介於飲食與醫藥之間,介於物質與精神之間。

功夫茶的出現,也是茶這種俗與雅、物慾與精神交界的表現。據史料記載,功夫茶最早出現於兩種截然不同的地方。

清袁枚在其《隨園食單》中描述了出現在福建武夷山佛教寺院中的功夫茶飲法。。。。壺小如香椽、杯小如胡桃。。。
在廣東潮汕地區,有所謂旦歌的風俗。最早的旦歌據說是住在六蓬船上的艇仔妹(妓女)們傳唱的。但她們不是普通的妓女,而是很有文化的妓女。有文化的客人來到她們的船進行詩歌唱和。這時,旦女除了要為客人彈唱,還要泡茶,這就是潮汕功夫茶的起源。

後溪水比前溪清
前溪月共後溪明
處處旦船爭向月
三更不斷管弦聲
--- 清陳作舟(潮汕人)《竹枝詞》

我們看到,原來茶竟然可以在最具有出世精神的佛教寺院中與在最具有物慾色彩的妓女的船上扮演着至關重要的角色! 這是為什麼呢?這不能不歸於茶的特殊媒介功能。

什麼是茶會?
茶會就是以茶為主題或媒介,舉行的一種小型集會。
茶會的場所稱之為茶席。
席就是座位的意思。舉辦茶會的主人,邀請客人出席茶會。這種預先決定的主人與客人的不同身份,也決定了二者不同的禮儀。因此,茶也是一種禮節與儀式。

茶席處處表現着中國人的哲學思想:
最簡單的茶席可以就是鋪展一方質樸的巾布,這就劃出一方空間,在這片空間裡即將表演茶的行為。這塊巾布可以代表地,於是其上方與周圍無限的空間就是天,而參與茶會的人,會有意識或無意識地隨主人與客人身份的不同、互相之間熟悉程度等等因素,選擇最為恰當的座位。中國人的茶席必須是自然的,又必須是合理的。

茶會的主人相當重要。首先,她必須要能處處為客人著想。其次她必須勝任茶席上的一切困難,包括燒水、布器、沏茶、斟茶、介紹茶品、回答問題等等。她必須安排得體,保證客人的舒適,醞釀茶會的精神。

茶會的人數:
張源《茶錄》云:獨啜曰神、二客曰勝、三四曰趣、五六曰泛、七八曰施。
陳繼儒《岩棲幽事》云:一人得神、二人得趣、三人得味、七八人是名施茶。

茶會的道具
茶會的過程
茶會的境界

現在回答問什麼是茶,而不是酒的問題
陸羽在《茶經》這部中國第一部關於茶的經典著作中, 闡明了茶的特殊作用:
翼而飛、毛而走、詘而言,此三者皆飲啄於世,。。。。
設若救渴,飲之以漿;蠲憂忿,飲之以酒;盪昏昧,飲之以茶!

茶文化--東方的內斂、制約
酒文化--西方的開放、宣洩

然而我們不是說中國人沒有酒文化,西方人沒有茶文化,恰恰相反,交流與結合(更多)

Friday, April 8, 2016

TYME

茶席为表皮
野花为肌肉
瑜伽为筋骨
佛法为精髓

Tea, the way
Yoga, the union
Mind, the nutrients
Essence of being

The essence of yoga is to achieve a union. The union of body and mind. It has three aspects: flexibility, balance/ alignment, and strength.

Yoga is to challenge yourself. It's not like martial arts where there's always a sense of fighting with external enemies. Yoga is a battle, too. But here the sole enemy is yourself. Whether you can do a headstand or frint split have nothing to do with overcoming others, but to overcome yourself, your own body and mind.

Monday, April 4, 2016

野花溪谷

我很庆幸昨天去了克利弗顿峡谷寻访早春的野花。因为受到额尔苏拉风暴(Ursula)的影响,那里刚刚降了一场雪,因此上午的天气很冷,多云。到中午的时候,云散了一些,阳光照到溪谷里,温度略有上升,薄雪也融化了。湍急的溪流,响彻宁静的峡谷:

溪谷中洁白的三叶延龄草花正在开放,花瓣上还带着雪融化的水滴:
风铃草黄色的花瓣在风中摇曳:
还有肝叶草的白花羞涩地垂着头:
从今天开始,整个一周都将是低温多雨天气,估计下次再能去探访野花要等到受风暴影响的天气过去以后了。中西部的气候就是这样,春天短暂而多变。欣赏野花必须抓住时机。

Wednesday, March 23, 2016

雪花延龄草

今天第一次亲眼看到了“雪花延龄草”Snow Trillium,一种现在已经比较罕见的美东本土野花。

下午刚刚参加了一个野生地远足活动:寻找雪花延龄草。一行只有四人,除了领队、一名志愿者助理和一位与领队比较熟悉的朋友之外,实际“新手”参与者就是我一个人!我们去了德比溪地公园平时很难到达的一片地区,那里有一条平常关闭的路径。穿过一片开阔地,走到溪谷石灰岩土壤的岸边,发现了这片雪花延龄草生存地。今年冬天气候偏暖,早已没有雪了,可雪花延龄草正在开花。这种野花对土壤选择性很强,喜欢在石灰岩上面的薄土层生存。因花期早,常常不被人知道。而且每株每三年才开花一次。

雪花延龄草,学名Trillium Nivale,株形比较矮小,全株不超过9厘米,将将露出落叶层表面。像所有延龄草属植物一样,雪花延龄草也具有不分枝且各部分都为三片的特点,比如只有三片(假)叶、三个花颚片、三个花瓣,连雌蕊雄蕊都是三的倍数!多年生草本,靠地下根状茎过冬。在俄州三月初开始开花,进入春季之后很快就消失得无影无踪(进入地下根茎睡眠期)。